Holland America Line viert 150-jarig bestaan in Rotterdam

Holland America Line viert 150-jarig bestaan in Rotterdam

In 1871 werd Plate, Reuchlin & Co opgericht in Rotterdam. Om een rechtstreekse verbinding naar Amerika uit te voeren met stoomschepen. In 1873 werd het bedrijf omgezet in de NV Nederlandsch-Amerikaansche Stoomvaart-Maatschappij (NASM), de voorloper van de Holland-Amerika Lijn. Holland America Line viert daarom het 150-jarig bestaan op 18 april hier in de stad waar het allemaal begon.

Niet geheel ontoevallig kon de rederij uitgroeien tot een succes. De Nieuwe Waterweg was net geopend en bood een vrije doorgang naar de Noordzee. Vanaf 1873 tot de Tweede Wereldoorlog werden de zakenlui, toeristen en migranten van en naar Amerika vervoerd door de rederij die vanaf 1892 Holland-Amerika Lijn (HAL) heette. 

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden de schepen van de HAL voor geallieerde doeleinden gebruikt. Ze deden dienst als troepentransport en werden gebruikt voor het vervoer van wapens of brandstof. Na de oorlog werden vooral soldaten en bijvoorbeeld overlevenden uit de Japanse interneringskampen gerepatrieerd. Het eerste schip met ‘gewone’ passagiers dat na de oorlog uit Rotterdam vertrok is de Westerdam op 28 juni 1946. In die tijd waren het veelal migranten uit heel Europa die een nieuwe toekomst tegemoet gingen. 

Alfabet Uitgevers bracht onlangs een boek uit over deze periode. In Reuchlins reis De Holland-Amerika Lijn en de landverhuizers beschrijft Cathalijne Boland de rol van De Holland-Amerika Lijn in de uittocht naar het beloofde land.

Via het Stadsarchief zijn vele passagierslijsten te raadplegen uit de periode van 1900 tot 1969. Onder de beroemde passagiers waren onder meer Albert Einstein, Thomas Mann, kunstenaar Max Beckmann, architect H.P. Berlage, luchtvaartpionier Anthony Fokker, arts Aletta Jacobs, Bep van Klaveren, verzetsheld George Maduro, fotograaf Eva Besnyö, arts Daniël den Hoed, econoom Jan Tinbergen en Godfried Bomans.

De HAL kreeg echter steeds meer concurrentie van de luchtvaart en de schepen werden steeds vaker ingezet voor cruises. In 1978 verhuisde het hoofdkantoor van Rotterdam naar New York om zich volledig te richten op cruises. Inmiddels is Holland America Line een van de toonaangevende aanbieders. Maar de historie is niet vergeten.

Festiviteiten in Rotterdam

Op dit moment vaart de Rotterdam VII van New York naar Rotterdam voor een speciale cruise. Op 18 april arriveert het nieuwste schip van de cruisemaatschappij in Rotterdam. Na de aankomst beginnen de festiviteiten in Hotel New York, het voormalige hoofdkantoor. Er wordt een herdenkingsbel voor de 150e verjaardag gepresenteerd die permanent in het hotel zal worden tentoongesteld.

Ook zal een van de eerste aandelen van de Holland America Line worden overhandigd aan het Stadsarchief, voor een speciale collectie. Tijdens de ceremonie zal PostNL bovendien een gouden postzegel onthullen om de viering herdenken. Deze is in heel Nederland te koop en zal in een beperkte oplage van slechts 1.000 stuks worden geproduceerd.

Meer nieuwtjes lezen?

Lees nog meer tips, achtergrondverhalen en nieuws over Rotterdam.

Cookies op de website van Uitagenda Rotterdam
We gebruiken cookies waarmee we onze website en advertenties persoonlijker en relevanter maken. Als je niet akkoord gaat, plaatsen we alleen functionele en analytische cookies.