De NK Beatbox vindt bijna plaats: beatboxen is een explosie van energie

De NK Beatbox vindt bijna plaats: beatboxen is een explosie van energie

‘Boots ’n cats’. ‘P-p-poffertjes.’ ‘C-c-crackers!’ Alexander Kahlman slingert er ritmisch even wat kreten uit. ‘De harde ‘t’, ‘p’ en ‘k’, het zijn de basisgeluiden waar iedere beatboxer mee begint.’ Tijdens de Rotterdam Street Culture Week (RSCW) vindt ook het NK Beatbox plaats. Alexander en Benjamin Cehic (Nederlands kampioen) geven alvast een voorproefje: ‘Beatboxen is een explosie van energie!’

tekst Suzanne Stam

Beatboxen ontstond eind jaren zeventig in de Amerikaanse rapscene toen de drummachine op de markt kwam. Rappers die deze dure apparatuur niet konden betalen, deden de drums en geluiden na met hun mond en zie daar: de ‘human beatbox’. Alexander (26 jaar, Rotterdam-Zuid) en Benjamin (25 jaar, Middelburg) ontdekten beatboxen via YouTube. Benjamin: ‘Ik was altijd al geïnteresseerd in hiphop maar zodra ik beatboxers zag, wilde ik dat zelf doen. Nu is het al zo’n tien jaar een verslaving, maar in a good way.’ Alexander: ‘Het is als een ziekte die niet meer te stoppen is. Grappig is dat beatboxen in Europa nu groter is dan in Amerika.’

Taal die iedereen begrijpt
‘Beatboxen is alsof je een extra taal spreekt, een die iedereen begrijpt’, legt Benjamin - aka Benja - uit. ‘Het is vocale expressie, je maakt muziek met je stem en doet verschillende instrumenten of tools na. Je hebt alleen een microfoon nodig en je bent klaar om te gaan. Er komt direct een enorme explosie van energie vrij, waar andere mensen weer op reageren. Voor mij is het een hele directe en pure kunstvorm.’ Alexander: ‘In iedereen zit een beatboxer, al moet je er wel voor oefenen. Maar we zijn allemaal kind geweest en nog voor we konden praten, gebruikten we onze stem om ons te uiten. Door geluiden na te doen en te herhalen. Het mooie aan beatboxen is dat je altijd je instrument en je ritme bij je hebt, dat pakt niemand je af.’


Beatboxers Benjamin Cehic (links) en Alexander Kahlman | Foto: Stacii Samidin

Beatbox overspoelt de stad
Alexander is in het dagelijks leven projectleider in de scheepvaart en offshore en heeft als missie om beatboxen groter dan groots te maken. Met platform Boom Snap Clap organiseert en host hij evenementen zoals het NK. ‘Ik wil ook graag een ruimte in Rotterdam waar onze community kan samenkomen en oefenen. En meer crosslinks maken met andere kunstvormen, zo hebben we al een keer een voorstelling gemaakt met de Operadagen. We willen de stad overspoelen met beatboxen.’ Benjamin werkt naast het beatboxen als illustrator en schoonmaker. ‘Dat doe ik om zoveel mogelijk met beatboxen en mijn muziek bezig te kunnen zijn. Ik maak ook video’s en nummers waarin ik iets meer soul in het beatboxen leg, meer persoonlijk. Mijn droom is om als toerend artiest van beatboxen te leven. En grote events winnen natuurlijk. Met durf en geloof gaat dat lukken.’

Hard
Belangrijk onderdeel van het NK zijn de battles waarin twee beatboxers het tegen elkaar opnemen in rondes van anderhalve minuut. Alexander: ‘Het is een soort boksen, wie deelt de beste klappen uit? Het mag er hard aan toegaan maar de sfeer is sportief en constructief. Als je van het podium afstapt, geef je elkaar weer een boks en ga je weer met elkaar jammen.’ Benjamin: ‘Iedereen stimuleert elkaar, pusht elkaar om verder te komen. Iedereen is ook bereid om de ander iets te leren. Het is een van de weinige muziekscenes die zo hecht en supportive is.’

Ga het zien! De Rotterdam Street Culture Week (RSCW) is van 4 tot en met 12 september. Met op 10 september de NK Beatbox Battle, gratis te bezoeken in WORM.

Dit artikel is te lezen in de september/oktober-editie van het Uitagenda Rotterdam magazine. Bekijk het magazine hier.

Meer nieuwtjes lezen?

Lees nog meer tips, achtergrondverhalen en nieuws over Rotterdam.

Cookies op de website van Uitagenda Rotterdam
We gebruiken cookies waarmee we onze website en advertenties persoonlijker en relevanter maken. Als je niet akkoord gaat, plaatsen we alleen functionele en analytische cookies.